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Joueurs Célèbres

 Ely et Joséphine CULBERTSON 

1891-1955  / 1896-1956

On ne peut pas jouer au bridge, aimer tant soit peu ce jeu et ignorer le nom de CULBERTSON ! Américano-Russe, personnage fatasque, homme d'argent, Ely CULBERTSON fut un grand bâtisseur du bridge sur plusieurs plans. 

Il fut un grand théoricien et développa tout un système d'enchère, basé pour partie, sur l'évaluation des mains en levées sûres, et demi-levées, sur les interrogatives... Il créa un magazine (Bridge Word), publia des livres dont le best celler "contac bridge blue book"

Il bouscula le monde feutré du bridge de l'époque et provoqua l'Establishement, alors tenant du "sytème officiel", notamment en organisant des matches défis à grand spectacle, et en particulier le "match du siècle" en 1931; dans ce match, il faisait équipe avec un joueur maintenant oublié, avec Théodore Lightner (qui à laissé son nom au contre d'entame du même nom) et Joséphine sa femme.

Il fit du bridge un busyness très lucratif (magazine, livres, compétitions, documentaires, émissions à la radio...)

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Belle, élégante, Joséphine Culberrston, initialement professeure de bridge, devint l'épouse et la partenaire à la table d'Ely Culberston, pendant 15 ans. Elle fut la meilleure joueuse mondiale et la mieux payée de son époque. Pratiquez-vous le "Joséphine" ? C'est une enchère de chelem conventionelle, encore très utilisé actuelement. Mise au point par Ely Culberston. Son nom vient, bien entendu, du prénom de sa femme. 

Pour les curieux : Le Joséphine consiste à enchérir à 5SA, si on connaît le fit dans une majeure et tous les contrôles de premier tour. Il est forcing pour le petit chelem et proppose le grand chelem si le partenaire a un gros complément à l'atout. Il oblige le partenaire de demander le grand chelem s'il possède 2 des 3 gros honneurs dans la couleur  et le petit chelem à défaut.

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 Giorgio BELLAADONNA       1923-1995

Belladonna a acquis, au sein d'équipes italiennes, dont la mythique "Blue Team", le plus beau palmarès bridgesque de tous les temps :

 Champion du monde en 1957, 1958, 1959, 1961, 1962, 1963, 1965, 1966, 1967, 1969, 1973, 1974, 1975

 Champion Olympique en 1964, 1968, 1972

 Champion d'Europe en 1956, 1957, 1958, 1959, 1965, 1967, 1969, 1971, 1973, 1979

Il est célèbre pour sa grande courtoisie à la table et son habileté prodigieuse au jeu de la carte.

 Sam STAYMAN       1909-1993

Un des noms les plus connus du bridge. Le "Stayman" décrit probablement la première enchère artificielle que l'on apprend quand on aborge le bridge. Et pourtant Sam STAYMAN n'en est, paraiît-il, pas l'auteur; il se serait contenté de décrire en 1945 dans une revue de Bridge une convention inventée par son partenaire Georges RAPEE.

Comme Easley BLACKWOOD, Stayman a renoncé progressivement à son activité prefessionnelle d'origine, pour se consacrer au bridge à plein temps. Il y a beaucoup écrit, a été président d'un grand club de bridge de New-York et eu un très beau palmarès bridgesque : Triple vainqueur en 1950, 1951, 1953 de la Bermuda Bowl, l'une des épreuves les plus prestigieuses de la compétition au bridge.

Le Stayman généralement utilisé est le Stayman à 4 paliers, mais cette convention de départ a enflamé les imaginations et les variantes de Stayman sont légions ; à titre d'exemple, mais il en existe d'autres. (Stayman à 3 paliers, Stayman à 6 paliers, Stayman de froce, Puppet Stayman, Checkback Stayman variable ou fixe, Stayman à ressort ...)

 

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Ghes

 Pierre GHESTEM       1922-2000

Pierre GHESTEM fut un toute à tout de génie.

 Champion du monde de dames.  Champion de France d'échecs.  En Bridge Champion d'Europe en 1953, 1955, 1962. Champion olympique en 1960. Champion du monde en 1956.

C'est aussi un théoricien du bridge. Pendant de nombreuses années, il elabora, peaufine, perfectionna un système complexe, d'rnchères artifiticielles, le système Monaco. Ce système est aujourd'hui oublié, ou en tout cas en sommeil. On a retenu et on utilise encore quotidiennement le "GHESTEM" ;intervention signalant un bicolore 5/5 (variante du Mickael's cue-bid). Le bridge peut aussi vous entraîner loin dans l'ésotérisme .. ou à la contenplation ! Ainsi d'apès Ghestem (ancien élève de l'école Polytechnique et ceci explique peut-être cela) :

"La quantité d'information potentielle de l'enchère N, I(N) est égale à la somme des informations contenues dans les enchères N+2, N+3, ... I(N) = I(N+2)+I(N+3)+I(N+4)+... Il est facile de voir que I(N) = I(N+1)+I(N+2) puisque I(N+1) = I(N+3)+I(N+4)+ ... Nous obtenons I(1T) = I(1K)+(1C) = 2I(1C)+(1P) = 3I(1P)+2I(1SA) soit I(1t) = 75025 I(5SA) + 46368 I(6T) alors que I(2T) = 6765 I(5SA) + 4181 I(6T) En admettant que I(5SA)=I(6T), et vu qu'à ce palier il est temps de nommer le contrat final, il apparaît que l'on peut transmettre 11 fois plus d'informations en ouvrant d'1T quen ouvrant de 2T et près de 18 fois plus qu'en ouvrant de 2K. Les mathématiciens auront reconnu une suite de FIBONNACI, suite qui converge très rapidement vers aN, N étant la différence de paliers d'enchères. (a=1.618)" Quel bonheur !

 Easley BLACKWOOD       1903-1992

Tous les joueurs connaissent la convention 4SA Blackwood de demande du nombre d'As, quand il y a un espoir de manxhe. Easley Blackwood Sr était au départ ub chef d'entreprise américain. Passionné de bridge, il s'est rapidement reconverti dans le bridge, à plein temps : Organisation de croisières bridge, cours, conférences. Il a imaginé la convention qui porte son nom.

Le Blacwood reste une convention trèe utilisée et a fait l'oblet de nombreuses variantes : Blackwood à 5 clés, Blackwood d'exclusion ...

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Il aurrait dit à a fin de sa vie que s'il avait reçu un dollar chaque fois que le blackwood avait été utilisé à tort et provoqué une catastrophe, il serait milliardaire ! Ce qui tend à montrer que les conventions compliquées ne sont pas la panacée..

I a laissé de nombreux articles ou livres sur le bridge et a été nommé Personnalité de l'année 1984 par l'IBPA (International Bridge Press Association).

Son fils, Easley Blackwood Jr, est tout aussi connu, mais dans le monde de la musique.

Date de dernière mise à jour : 07/05/2021